S-92 liderará o mercado de helicópteros do Mar do Norte “por décadas”

A fabricante de helicópteros Sikorsky afirmou que seu S-92 continuará sendo o helicóptero líder no Mar do Norte “nas próximas décadas”.

A alegação – da vice-presidente de desenvolvimento de negócios e estratégia Nathalie Previte – pode ser justa. A aeronave é amplamente preferida por passageiros e pilotos e tem um forte histórico de confiabilidade.

Seu domínio no Mar do Norte reflete-se no fato de a região ter respondido por quase metade de todas as horas de voo do S-92 neste ano, apesar do helicóptero operar em 25 países ao redor do mundo.

A aeronave também tem uma classificação de disponibilidade de 95% e ganhou uma série de prêmios comprovando seus méritos de segurança.

No entanto, foi levantada alguma preocupação de que, apesar do recorde imaculado do S-92, ele poderia ser dominante demais no Mar do Norte, com um sindicato no mês passado afirmando que qualquer indisponibilidade inviabilizaria o setor.

As alegações vieram da Industri Energi (IE), um sindicato norueguês, no entanto, Previte foi rápida em contestá-los.

Ela disse: “É interessante que alguém diga que não há concorrência quando há obviamente um excesso de oferta no mercado de petróleo e gás.

“Não existe um risco alto de indisponibilidade, é uma probabilidade muito, muito baixa, se é que existe.

“Estamos muito confiantes e orgulhosos da confiabilidade do S-92. Houve um tempo em que a indústria de petróleo e gás estava preocupada quando outra aeronave foi retirada do offshore. Nós tivemos muitas pessoas do Mar do Norte e os sindicatos vêm nos visitar para falar sobre segurança offshore e garantir a segurança da aeronave.

“Temos visto uma tendência de aumento de horas de voo. Nossa métrica de disponibilidade está próxima de 95%, o que diz muito sobre o desempenho e a confiabilidade da aeronave.

“Há muitas indústrias que selecionaram apenas um produto e não falam sobre “e se”, elas falam sobre o que foi testado e comprovado. O S-92 está nessa categoria dos comprovados.

“Temos uma base de clientes fiéis e isso porque as missões são realizadas o tempo todo. Nossa disponibilidade é incomparável. ”

O sindicato do IE disse, do lado norueguês, que “todos os ovos estavam no mesmo cesto” com o S-92.

Isso não é necessariamente o caso no Reino Unido, com alguns operadores usando outros helicópteros como o H175 e AW189, no entanto, o S-92 é a força dominante na região.

Parte da confiança do Mar do Norte no S-92 veio da indisponibilidade dos helicópteros Super Puma após um acidente fatal na Noruega em 2016.

Treze pessoas foram mortas no incidente na ilha de Turoy, incluindo Iain Stuart, de Laurencekirk, em Aberdeenshire.

Apesar da indisponibilidade mundial de Super Pumas ter sido suspensa, a aeronave não retornou ao serviço no Mar do Norte, com os sindicatos se opondo firmemente a serem usados ​​novamente.

Em vista disso, talvez não seja surpreendente que o S-92 tenha se tornado o helicóptero escolhido. No entanto, apesar de seu histórico sólido, a aeronave não ficou sem seus próprios problemas.

O S-92 chegou às manchetes pelas razões erradas em 2016, quando um helicóptero girou na plataforma West Franklin no Mar do Norte.

No incidente, o S-92 girou mais de 180 graus no deck da plataforma, mas ninguém ficou ferido.

O Air Accidents Investigation Branch descobriu mais tarde que se a falha tivesse acontecido antes, o helicóptero poderia ter caído no mar.

Investigadores descobriram depois que houve uma falha no rolamento do rotor de cauda que os engenheiros não haviam identificado.

A Sikorsky tomou uma série de medidas para melhorar a segurança desde então, incluindo a introdução dos Sistemas de Monitoramento de Saúde e Uso (HUMS) em tempo real para rastrear a saúde da aeronave.

O sistema HUMS está conectado a S-92s em todo o mundo, incluindo o Mar do Norte, que a Sikorsky disse que permite prever eventos, analisando dados de toda a frota em tempo real.

Os dados são avaliados pelos engenheiros da Sikorsky em um centro de atendimento ao cliente 24 horas.

Previte acrescentou: “Hoje, com a adição de um sensor HUMS e através dos vários esforços que lançamos aos nossos operadores, estamos confiantes de que a situação do rolamento do eixo do S-92 está atenuada.

“Nos últimos três anos, investimos dezenas de milhões de dólares em análise de dados. Nosso sistema analisa os dados de toda a nossa frota e a segurança melhorou muito.

“Quando isso aconteceu, nos comunicamos com todos os nossos clientes para garantir que eles estivessem monitorando os componentes da maneira certa. Estamos muito, muito confiantes no S-92 ”.

A frota S-92 da Sikorsky já realizou milhares de horas de voo este ano, com quase 16.000 em março.

Desse total, o setor de energia respondeu por quase 14 mil horas e a Sikorsky está projetando que este ano superará as 170 mil horas totais voadas em 2017.

Previte acredita que o S-92 vai manter o seu domínio no Mar do Norte, mas não vai ficar de braços cruzados.

Ela acrescenta que o S-92 original não é o mesmo modelo de hoje, e outros desenvolvimentos estão a caminho enquanto a tecnologia avança.

Ela disse: “O S-92 é o padrão líder da indústria e permanecerá por muitas décadas. Eu diria também que o S-92 hoje não é o mesmo que foi lançado em 2004. Estamos sempre olhando para o aprimoramento do produto.

“Temos tecnologia em desenvolvimento em teatros de inovação que podem ser inseridos no S-92 e garantirão valor aos nossos clientes e às pessoas que viajam no helicóptero. ”

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